lundi 16 juin 2014

Les poussières font fondre les Glaciers !

Au Groenland, la surface plus sombre fait fondre la glace plus vite !



Des poussières minérales, emportées par le vent et venues se déposer sur les neiges du Groenland, ont, ces dernières années, réduit l'albédo de la surface, accélérant les fontes printanières se produisant à la surface de l'inlandsis. 
Un effet qui augmente celui de l'élévation de la température de l'air.



Sur une surface neigeuse, des impuretés absorbantes ont réduit l'albédo, provoquant une élévation de température et une fonte locale. À l'échelle de la calotte glaciaire du Groenland, ce phénomène serait responsable d'une fonte plus importante en surface. © Rémi Maupetit  
Sur une surface neigeuse, des impuretés absorbantes ont réduit l'albédo, provoquant une élévation de température et une fonte locale. 
À l'échelle de la calotte glaciaire du Groenland, ce phénomène serait responsable d'une fonte plus importante en surface. © Rémi Maupetit




Dans une publication parue le 8 juin dans Nature Geoscience, des chercheurs de Météo-France et du CNRS viennent de montrer que la neige recouvrant la calotte groenlandaise au printemps est plus sombre depuis 2009 à cause d'un accroissement des dépôts d’impuretés. 
Cet assombrissement a contribué à la récente fonte accélérée de la calotte et pourrait amplifier le changement climatique sur la calotte.

L'énergie solaire absorbée par la surface de la calotte groenlandaise dépend de la blancheur, donc du pouvoir réfléchissant — l'albédo —, de la neige qui la recouvre. L’albédo varie essentiellement avec la taille des grains de neige et la quantité d’impuretés absorbantes contenues dans le manteau neigeux. 
Grâce à des satellites observant la surface du Groenland dans le visible et l’infrarouge, Marie Dumont, du Centre d’études de la neige du CNRM-GAME (CNRS/Météo-France), et ses collègues viennent de mettre en évidence que depuis 2009, la neige présente à la surface du Groenland au printemps et en été était moins blanche qu’auparavant. 

http://www.florian-pennec.net/images/voyages/nouvelle-zelande/new-zealand_223.jpg


Évolution de l’albédo vue par les satellites depuis 2003 pour les points élevés (supérieurs à 2.000 m d’altitude) de la calotte groenlandaise entre avril et juillet. 
Depuis 2008-2009, on observe une baisse de l’albédo, c'est-à-dire du pouvoir réfléchissant. 
Au cours de l’été, cette diminution est attribuée au grossissement des grains et à l’élévation de température. 
Au printemps, ces travaux permettent de montrer qu’elle est également due à une plus forte concentration en impuretés absorbantes dans la neige de surface. © M. Dumont et al., Nature Geoscience, CNRS

Des impuretés minérales venues d'ailleurs


L’assombrissement estival est bien connu. 
Il a déjà fait l'objet de précédents travaux ayant montré qu’il était un maillon d’une "boucle de rétroaction positive" du système climatique : sous l’effet du réchauffement climatique, la température estivale de la neige de surface augmente, ce qui entraîne un grossissement des grains de neige. 
Cet accroissement de taille induit une diminution de l’albédo et donc une augmentation de l’absorption de l’énergie solaire par la surface qui amplifie le réchauffement initial.

La nouveauté concerne le printemps : cette étude montre pour la première fois que l’assombrissement est à cette saison lié à la présence croissante d’impuretés dans la neige. 
Les images satellites révèlent par ailleurs des impuretés colorées et non noires comme le carbone suie, ce qui indique qu'elles pourraient être constituées de poussières minérales.


 


Les chercheurs avancent l’hypothèse que la poussière minérale rendue disponible par une fonte plus précoce de la couverture neigeuse saisonnière aux hautes latitudes de l'inlandsis serait transportée par le vent et se redéposerait sur la calotte groenlandaise.

La modélisation numérique permet en outre de conclure que cet assombrissement printanier a pu contribuer à la récente accélération de la fonte du Groenland. 
Il induirait en effet un réchauffement plus précoce de la neige de surface, ce qui renforcerait la boucle de rétroaction positive se mettant en place en été. 
L’augmentation possible du dépôt d’impuretés dans le futur doit donc être prise en compte dans les projections climatiques de l’évolution de l’état du Groenland et de son effet sur l’élévation du niveau des mers.

Source :
Le 14/06/2014 à 11:27 - Par CNRS
http://www.futura-sciences.com/magazines/environnement/infos/actu/d/rechauffement-climatique-groenland-surface-plus-sombre-fait-fondre-glace-plus-vite-54081/#xtor=RSS-8

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire

Les commentaires sont modérés : Merci de respecter le travail des ouvriers de la Lumière dont certains risquent leur vie pour le Changement du Monde ! Si vous pensez que cela ne bouge pas assez, allez les aider au lieu de les critiquer !