mercredi 14 décembre 2016

Il existe des "Pollinisateurs" dans la Mer !**


Des scientifiques viennent de découvrir qu’il y a aussi des "abeilles" dans les océans !

 

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Fleur mâle de Thalassia testudinum

Les scientifiques viennent de découvrir qu’il y a des "abeilles" dans les océans : il s’agit de minuscules crustacés qui, tout comme leurs cousins terrestres, pollinisent les plantes sous-marines.
La pollinisation est au cœur de la nature et de ses processus de reproduction. 

Sur Terre, le transport du pollen des étamines au pistil s’effectue principalement par le vent (entre autres chez les graminées et les conifères) et les insectes (surtout des abeilles et des papillons, dans la plupart des "plantes à fleurs"). 
En mer, on pensait jusqu’alors que les plantes marines ne pouvaient compter que sur l’eau pour répandre leurs gênes, mais pour la première fois, des chercheurs ont trouvé des preuves que les écosystèmes sous-marins ont des pollinisateurs qui transportent le pollen entre les fleurs, de la même manière que les abeilles et autres animaux pollinisent les plantes sur la terre ferme.


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Pour arriver à de telles conclusions, les chercheurs de l’université nationale autonome du Mexique ont filmé les divagations printanières nocturnes de petits crustacés parmi les lits "d’herbes à tortue" (ou Thalassia testudinum) une plante qui pousse sur les fonds marins tropicaux et forme des herbiers qui constituent des zones de frai pour les poissons. 
Jusqu’à récemment, les scientifiques pensaient que leur pollen était transporté par les eaux, mais les images ont révélé de nouveaux responsables : des centaines de petits invertébrés, principalement des petits crustacés, transportant le pollen de fleur en fleur et les invitant ainsi à fertiliser. 


http://www.sms.si.edu/irlspec/images/ThalassmaleAWeb.jpg
Fleur mâle de Thalassia testudinum


Au même titre que les abeilles, ces nouveaux petits pollinisateurs sont probablement attirés par le savoureux pollen produit par les fleurs mâles. 
Un peu de ce pollen gluant vient alors se coller au corps de l’animal qui viendra ensuite le déposer sur une fleur femelle tout en continuant de se nourrir. 

 


Fleur femelle de Thalassia testudinum

 

Comme sur la terre ferme, les plantes usent ici de leurs fleurs pour attirer les pollinisateurs. 
Chez Thalassia testudinum, les fleurs sont bien visibles bien que dépourvues de pétales, souvent blanches et tirant parfois sur le vert ou le rose. 
Pour le moment, les pollinisateurs sous-marins n’ont été aperçus que sur cette espèce de plante sous-marine qui possède de grandes fleurs, mais il serait intéressant de voir si d’autres plantes avec des fleurs plus petites peuvent aussi être pollinisées de cette façon, notent les chercheurs.


http://texasseagrass.org/img/sea_turtle.jpg


Rappelons que ces "prairies côtières" sont immensément importantes pour les écosystèmes. 
Non seulement elles soutiennent diverses communautés d’animaux, de petits crustacés aux grands mammifères marins, mais de nombreuses espèces marines se nourrissent également de cette plante et s’abritent ou se reproduisent dans la zone de calme créée entre ses feuilles.

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Vidéo

Seagrass flowers visited by invertebrates



 https://www.youtube.com/watch?v=B7VLBhQ-rQo



Sources : SciencePost
http://www.anguillesousroche.com/science/scientifiques-viennent-decouvrir-abeilles-les-oceans/

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