dimanche 15 juillet 2018

Le Rôle Écologique Majeur des Oiseaux Insectivores !

Les oiseaux consomment entre 400 et 500 millions de tonnes d'insectes chaque année !


Le rôle écologique (et économique) des oiseaux est bien souvent ignoré. 

Des chercheurs ont donc calculé la quantité d'insectes consommée par ces animaux, ce qui permet de garder les populations d'arthropodes sous contrôle. 



Les oiseaux insectivores jouent un véritable rôle écologique. © James Gourley/BPI/Shutt/SIPA


De nombreuses espèces d'oiseaux seraient en déclin et 1 sur 8 serait même globalement menacée d'extinction

Une équipe internationale de chercheurs souligne dans une étude parue le 9 juillet 2018 dans la revue The Science of Nature le rôle écologique et économique de ces animaux en grande partie menacés. 
Leurs travaux ont permis de réaliser une estimation de l'impact de la prédation des oiseaux insectivores du monde entier et donc du rôle considérable qu'ils jouent pour éliminer les insectes nuisibles, notamment dans les cultures.
 

Une contribution variable suivant l'écosystème !
En se basant sur 103 études menées dans 7 écosystèmes différents et en extrapolant ces données, les chercheurs ont réussi à estimer l'effet global de la prédation de ces oiseaux. Selon les résultats obtenus, le gros du travail serait fait par les animaux survolant les zones boisées. 

Ces derniers auraient une consommation annuelle d'insectes de 300 millions de tonnes par an. 
Les oiseaux vivant dans la savane, les prairies, les zones agricoles (où ils se nourrissent volontiers de chenilles et de coléoptères, connus pour ravager les cultures), les déserts ou encore la toundra arctique seraient des contributeurs plus modestes. 
"Nous estimons que la biomasse de proies consommée par l'ensemble des oiseaux insectivores du monde entier se situe entre 400 et 500 millions de tonnes par an", notent les chercheurs dans leur étude. 
En outre, le nombre de captures augmenterait lorsque les oiseaux doivent nourrir leur progéniture, les oisillons étant particulièrement friands des insectes.





Et les araignées ?
En 2017, Martin Nyffeler avait déjà réalisé le même genre de recherche axée cette fois sur les araignées. 

Il avait conclu que ces arthropodes consomment entre 400 et 800 millions de tonnes de proies par an, recoupant ainsi la quantité estimée pour les oiseaux. 
Si la prédation couplée des oiseaux et des araignées paraît colossale, elle ne représente cependant pas un danger sérieux pour leurs proies. 
Les chercheurs notent que les insectes sociaux (fourmis, termites, abeilles...) représenteraient à eux seuls une biomasse supérieure à 700 millions de tonnes. 

Filibert : N'oublions pas aussi les Chauve-Souris qui chassent aussi énormément d'insectes nocturnes !


Source : © Sciences et Avenir

Par Anne-Sophie Tassart 

https://www.sciencesetavenir.fr/animaux/oiseaux/les-oiseaux-consomment-entre-400-et-500-millions-de-tonnes-d-insectes-chaque-annee_125759

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