mercredi 1 août 2018

12 Nouvelles Lunes découvertes autour de Jupiter !

Douze nouvelles Lunes découvertes autour de Jupiter, et l'une d'entre elles est assez étrange !

 

 

Filibert : Il y aurait plus de 150 lunes dans le système solaire, et on en découvre encore de nouvelles !  Selon les participants au Programme Spatial Secret, il y aurait des installations humaines sur 137 lunes ou astéroïdes, donc ce qui est compatible avec le décompte des lunes actuelles autour de Jupiter et Saturne, sans compter la ceinture d'Astéroïdes entre la Terre et Mars qui comporte des centaines de débris provenant de la destruction (lors d'une bataille) d'une super-terre anciennement située dans cette zone !
  Jupiter la géante gazeuse, nommé en l'honneur du roi des Dieux dans le Panthéon Romain, a toujours été à la hauteur de son nom. 
En plus d'être la plus grande planète du système solaire - avec deux fois et demie la masse de toutes les autres planètes combinées - elle a aussi un champ magnétique incroyablement puissant et les tempêtes les plus intenses de toutes les planètes du système solaire.
De plus, elle abrite certaines des plus grandes lunes du système solaire (connues sous le nom de lunes galiléennes) et possède plus de lunes connues que toute autre planète. 

Et grâce à un récent sondage mené par Scott S. Sheppard de la "Carnegie Institution of Science", douze autres lunes ont été découvertes. 
Cela porte à 79 le nombre total de lunes connues autour de Jupiter et pourrait fournir de nouvelles informations sur l'histoire du système solaire.
L'équipe était dirigée par Scott S. Sheppard et comprenait Dave Tholen (Université d'Hawaii) et Chad Trujillo (Université du nord de l'Arizona). 

C'est cette même équipe qui a suggéré pour la première fois l'existence d'une planète massive à l'extérieur du système solaire (Planète 9 ou Planète X) en 2014, sur la base du comportement inhabituel de certaines populations d'objets trans-neptuniens extrêmes (eTNOs). 
 



Dessin artistique des lunes de Jupiter, avec les lunes nouvellement découvertes indiquées en bleu et rouge. Crédit : Carnegie Institution of Science/Roberto Molar Molar Candanosa




Curieusement, c'est alors que Sheppard et ses collègues étaient à la recherche de cette planète insaisissable qu'ils ont repéré la première de ces nouvelles lunes en 2017. 

Comme Sheppard l'a expliqué dans un récent communiqué de presse de Carnegie :
"Jupiter se trouvait dans le ciel près des champs de recherche où nous étions à la recherche d'objets extrêmement éloignés du système solaire, ce qui nous a permis de chercher par hasard de nouvelles lunes autour de Jupiter tout en cherchant des planètes à la périphérie de notre système solaire.
Les premières découvertes ont été faites à l'aide du télescope Blanco de 4 mètres de l'Observatoire interaméricain Cerro Tololo (CTIO) au Chili. 

Ils ont ensuite été confirmés à l'aide de la Dark Energy Camera (DECam), qui a été ajoutée au télescope Blanco en tant que passé du Dark Energy Survey. 
Des données supplémentaires ont été fournies par les télescopes Magellan de 6,5 mètres des observatoires Carnegie.
Les orbites des lunes nouvellement découvertes ont ensuite été calculées par Gareth Williams du Minor Planet Center (MPC) de l'Union astronomique internationale, sur la base des observations de l'équipe. 

"Il faut plusieurs observations pour confirmer qu'un objet est en orbite autour de Jupiter. 
"Tout le processus a pris un an."
Comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessus, deux des lunes nouvellement découvertes (indiquées en bleu) font partie du groupe intérieur qui ont des orbites programmées (c'est-à-dire qu'elles sont en orbite dans la même direction que la rotation de la planète). 

Elles accomplissent une seule orbite en un peu moins d'un an et ont des distances orbitales et des angles d'inclinaison similaires. 
C'est une indication possible que ces lunes sont des fragments d'une lune plus grande qui a été brisée, peut-être en raison d'une collision. 






Neuf des nouvelles lunes (indiquées en rouge) font partie du groupe extérieur éloigné qui ont des orbites rétrogrades, ce qui signifie qu'elles sont en orbite dans la direction opposée à la rotation de Jupiter. 

Ces lunes prennent environ deux ans pour compléter une seule orbite de Jupiter et sont regroupées en trois groupes orbitaux qui ont des distances et une inclinaison similaires. 
En tant que tels, elles sont également considérés comme des vestiges de trois grandes lunes qui se sont brisées à la suite de collisions passées.
L'équipe a observé une autre lune qui n'entre dans aucun des deux groupes et qui ne ressemble à aucune autre lune en orbite autour de Jupiter. 

Cette "lune bizarre" est plus éloignée et plus inclinée que les lunes programmées et met environ un an et demi à orbiter Jupiter, ce qui signifie que son orbite croise les lunes rétrogrades extérieures. 
De ce fait, les collisions frontales sont beaucoup plus susceptibles de se produire avec les lunes rétrogrades, qui sont en orbite dans la direction opposée.
L'orbite de cette lune bizarre a également été confirmée par Bob Jacobson et Marina Brozovic au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en 2017. 

Cela a été motivé en partie pour s'assurer que la lune ne serait pas perdue avant qu'elle n'arrive à l'endroit prévu sur son orbite pendant les observations de récupération effectuées en 2018. 
Comme Sheppard l'a expliqué, "Notre autre découverte est une vraie balle bizarre et a une orbite comme aucune autre lune jovienne connue. 
C'est probablement aussi la plus petite lune connue de Jupiter, ayant moins d'un kilomètre de diamètre... 
C'est une situation instable. 
Les collisions frontales se briseraient rapidement et réduiraient les objets en poussière."


Légende : Récupération d'images de Valetudo du télescope Magellan en mai 2018. On peut voir la lune se déplacer par rapport à l'état stationnaire des étoiles lointaines. Jupiter n'est pas dans le champ, mais en haut à gauche.

 

Ici aussi, l'équipe pense que cette lune pourrait être les restes d'une lune autrefois plus grande ; dans ce cas, une lune qui avait une orbite prograde qui a formé une partie des lunes rétrogrades lors de collisions passées. 
La lune oddball a déjà un nom suggéré pour elle - Valetudo, d'après l'arrière-petite-fille de Jupiter, la déesse de la santé et de l'hygiène dans le panthéon romain.
En plus d'ajouter à la numération lunaire globale de Jupiter, l'étude de ce qui a façonné l'histoire orbitale de ces lunes pourrait enseigner aux scientifiques beaucoup de choses sur la première période du système solaire. 

Par exemple, le fait que les plus petites lunes dans les divers groupes orbitaux de Jupiter (prograde, rétrograde) sont encore abondantes suggère que les collisions qui les ont créées se sont produites après l'ère de la formation de la planète.
Selon l'hypothèse nébuleuse de la formation du système solaire, le Soleil était encore entouré d'un disque protoplanétaire rotatif à cette époque, c'est-à-dire le gaz et la poussière à partir desquels les planètes se sont formées. 

En raison de leur taille - 1 à 3 km - ces lunes auraient été plus influencées par le gaz et la poussière environnants, ce qui aurait placé une traînée sur leurs orbites et les aurait fait tomber vers l'intérieur en direction de Jupiter.
Le fait que ces lunes existent encore montre qu'elles se sont probablement formées après la dissipation de ce gaz et de la poussière. 

À cet égard, ces lunes ressemblent beaucoup à des capsules temporelles ou à des enregistrements géologiques, préservant des morceaux de l'histoire de la formation et de l'évolution de Jupiter (et des systèmes solaires).
Cette recherche a été financée en partie par une subvention de la NASA pour l'astronomie planétaire et a été rendue possible grâce à l'aide de plusieurs observatoires. 

Il s'agit notamment du télescope Discovery Channel de 4 mètres à l'observatoire Lowell en Arizona, du télescope Subaru de 8 mètres et du télescope de 2,2 mètres de l'Université d'Hawaii, ainsi que du télescope Gemini de 8 mètres à Hawaii. 


Source : https://www.universetoday.com/139641/twelve-new-moons-discovered-around-jupiter-and-one-of-them-is-pretty-odd/

Lectures complémentaires :  Carnegie Institute of Science 

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