samedi 29 mai 2021

États-Unis : Après 17 ans sous-terre les Cigales sortent !

Les cigales Américaines aiment être à l'heure et sont au rendez-vous tous les 17 ans, vont-elle changer de cycle si la température change ?


Filibert : En France nous avons des "années à Hannetons" tous les 3 à 5 ans selon les régions, tous sortant en synchronicité ! 

Les petites préférées des Américains sont de retour. 
Le couvain X, un groupe de "cigales magiques" de 17 ans, a commencé à sortir du sol dans tout l'est des États-Unis, marquant le début d'une saison de cigales qui verra des milliards d'insectes muer, chercher des partenaires et - après quelques semaines seulement - mourir, laissant leurs carcasses éparpillées sur les pelouses et les toits du New Jersey à l'Illinois.  
Il s'agit d'un phénomène qui ne se produit qu'une fois tous les deux décennies et qui rappelle parfois de manière malvenue le passage du temps. 
Les cigales périodiques sont les "insectes de l'histoire", explique Gene Kritsky, professeur de biologie à l'université Mount St. Joseph de Cincinnati. 
Il le sait : Kritsky est une sorte d'entomologiste-historien, auteur de livres et d'articles aux titres alléchants tels que The Tears of Re : Beekeeping in Ancient Egypt ou "The Insects and Arthropods of the Bible". 
Les horaires réguliers des cigales, explique Kritsky, font partie de leur charme. 
Si vous avez donné naissance à un enfant lors de la dernière émergence du couvain X, il ou elle est maintenant un adolescent. 
Peu importe ce qui se passe dans le monde : une pandémie, une guerre, une élection présidentielle - les cigales viendront tous les 17 (ou, pour certaines couvées, tous les 13 ans. 

Deux grandes cigales adultes sur une grande feuille verte Les cigales adultes sèchent leurs ailes après avoir vécu 17 ans sous terre. 

Mais certains chercheurs pensent qu'avec le réchauffement de la planète, ces calendriers fiables pourraient commencer à changer. 
Les cigales dépendent d'horloges internes : Elles passent toute leur vie - jusqu'à ces dernières semaines orgiaques - sous terre, sirotant les nutriments des racines et comptant les années jusqu'à ce qu'elles puissent sortir de leurs minuscules repaires. 
Au cours de la dix-septième année, lorsque le sol est à environ 64 degrés Fahrenheit et qu'il est mou à cause des pluies récentes, ces nymphes commencent à faire sortir leurs corps charnus et segmentés de trous de la taille d'une pièce de monnaie dans le sol. 
Au cours des dernières décennies, les cigales périodiques sont apparues de plus en plus tôt. M. Kritsky, qui a passé au peigne fin les journaux et les agendas relatant l'émergence des cigales au cours du siècle dernier, indique qu'avant 1950, les cigales commençaient le plus souvent à sortir entre le 20 et le 28 mai ; aujourd'hui, elles sortent dans les deux premières semaines du mois. 
Une analyse préliminaire de Climate Central, un organisme de recherche et de communication à but non lucratif, estime qu'en avril et en mai, les zones des États-Unis fréquentées par le couvain X sont plus chaudes de 8 degrés Fahrenheit qu'en 1970 - et de 1,1 degré F qu'elles ne l'étaient lors de la dernière émergence des insectes en 2004. 
C'est plus qu'il n'en faut pour les faire fuir hors du sol avant l'heure.
Avec le réchauffement des températures, il se peut que les cigales croisent aussi leurs petites antennes et se trompent complètement d'année. 
En 2017, un groupe de cigales de la couvée X a été aperçu sortant du sol avec quatre ans d'avance dans tout l'Est des États-Unis, rejoignant ainsi toute une série de couvées qui semblent avoir mal réglé leur horloge interne. 
"Les couvées II, III, V, X, XIII, XIV et XIX ont toutes produit des populations accélérées avec quatre ans d'avance", a déclaré Kritsky. 
"Ces couvées sont réparties dans plus de 20 États de l'est des États-Unis - et quel est le facteur commun qui pourrait déclencher cela ? L'augmentation des températures." 

Une carapace de cigale de 17 ans abandonnée sur une feuille.

Une photo des orifices de sortie des larves de cigale de la terre.

Kritsky pense que cela pourrait être dû au fait que les cigales utilisent le fluide dans les arbres pour marquer le temps. 
Lorsque les températures sont exceptionnellement élevées, les arbres peuvent bourgeonner et se couvrir de feuilles au début d'un "faux printemps", puis bourgeonner et se couvrir de feuilles à nouveau quelques mois plus tard, ce qui fait croire aux cigales qu'il s'est écoulé plus de temps.  
Mais le lien est loin d'être prouvé. 
"C'est hypothétique à ce stade", a déclaré John Cooley, chercheur sur les cigales à l'université du Connecticut. 
À l'ère du crowdsourcing sur Internet - les chasseurs d'insectes enthousiastes peuvent télécharger une application appelée "Cicada Safari" pour documenter les masses en mue - il prévient que l'émergence précoce des cigales et l'accélération des populations pourraient simplement être le résultat d'un plus grand nombre de rapports. 

De plus, le fait que l'espèce n'apparaisse que tous les 13 à 17 ans complique la collecte de données fiables. 
"Si vous vouliez une espèce pour documenter les effets du changement climatique, les cigales périodiques ne seraient peut-être pas votre premier choix", a déclaré Louie Yang, professeur d'entomologie à l'université de Californie, à Davis. 
"Le temps de génération est si outrageusement long".  
Pourtant, les cigales peuvent fournir d'autres moyens de penser au réchauffement rapide de la planète. 
La dernière fois que le couvain X est apparu, en mai 2004, la concentration de dioxyde de carbone dans l'atmosphère était de 381 parties par million. 
Aujourd'hui, elle est d'environ 420 parties par million et ne cesse d'augmenter. 
En 2038, lorsque les enfants des cigales de cette année sortiront pour la première fois la tête du sol, entreront-ils dans un monde irrévocablement modifié par les incendies, les vagues de chaleur et la montée en flèche du niveau des mers ? 
Ou un monde qui est sur le point de retrouver une certaine forme de normalité ?

"Dix-sept ans est une assez bonne unité", m'a dit Yang. 
Les êtres humains, a-t-il ajouté, sont réputés pour leur incapacité à penser à de très grandes choses (voir le changement climatique) ou à des événements qui se produisent sur une très longue période (voir également le changement climatique). 
"Nous sommes doués pour les objets de taille moyenne et le temps de taille moyenne", a-t-il expliqué. Cela fait des cigales, avec leur attente souterraine patiente et leur émergence soudaine, un excellent outil - une sorte d'étalon qui peut être utilisé pour mesurer l'avenir ou le passé. 
"En l'espace de deux ou trois générations de cigales, nos vies sont très différentes - et la planète sera probablement très différente", a déclaré M. Yang. 
"Cela nous fait réfléchir : Avons-nous le genre d'impact positif que nous voulons avoir au moment où la prochaine couvée de cigales sortira de terre ?"

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